Anonim

Imej: AAP IMAGE

Ilmu kurang disampaikan oleh politik.

Itu bukan pemikiran revelori, tetapi ia seolah-olah menjadi undercurrent dalam kenyataan yang dibuat oleh beberapa pemimpin sains terkemuka Australia di Kajian Kewangan Australia Sidang Kemuncak Inovasi di Sydney Rabu.

LIHAT JUGA: Ini adalah salah satu penerokaan gelombang graviti yang terbaik yang telah kita lihat

Ketua Pegawai Eksekutif Pertubuhan Penyelidikan sains dan Industri Komanwel (CSIRO) Larry Marshall telah mempengerusikan tempoh yang bergelora di badan sains kebangsaan sejak beliau tiba pada akhir 2014. Mengulas keadaannya yang unik, bekas ketua modal usaha Silicon Valley berkata, "Salah satu daripada perkara-perkara hebat tentang menjalankan organisasi seperti CSIRO adalah tidak ada kekurangan orang yang akan memberitahu anda bagaimana untuk menjalankannya. "

Salah satu daripada "orang" itu mungkin kerajaan Australia, yang pada awal bulan Ogos muncul untuk memerintahkan Marshall untuk melaksanakan sesuatu penyelidikan U-turn mengenai penyelidikan perubahan iklim.

Pada awal 2016, Marshall mengakibatkan kegelisahan antarabangsa apabila beliau mencadangkan memotong beratus-ratus peranan penyelidikan iklim memihak kepada sains yang boleh lebih mudah dikomersialkan, menganggap sains perubahan iklim sebahagian besarnya diselesaikan.

Walau bagaimanapun menteri sains Australia yang baru, Greg Hunt, kini mengarahkan Marshall untuk memulihkan 15 kedudukan penyelidikan iklim. Sekitar 20 pekerjaan iklim kekal di blok pencincang, dan pemotongan jauh masih dibuat di bahagian lain organisasi.

Sebahagian daripada kontroversi CSIRO adalah bahawa Marshall nampaknya menekankan potensi kesan kewangan sains ke atas penyelidikan yang dipimpin oleh rasa ingin tahu dalam kebaikan awam, seperti kesan pemanasan global. Dia tidak mengubah lagu di sana, memberitahu penonton pada hari Rabu, "Kami tidak hanya melakukan sains, kita tidak hanya melakukan ciptaan. Kami melakukan sains dan kami menyampaikan penyelesaiannya."

"Kita tidak hanya melakukan sains, kita tidak hanya melakukan ciptaan ini, kita melakukan sains dan kita menyampaikan penyelesaiannya."

"Kira-kira seperempat daripada jumlah pelaburan kami berurusan dengan gangguan alam sekitar, tetapi bagaimana pula dengan gangguan kepada sumber-sumber pasaran? Bagaimana dengan gangguan kepada kesihatan?"

Mungkin Marshall fikir fokusnya terhadap pengkomersialan akan diterima oleh kerajaan, yang di bawah Perdana Menteri Malcolm Turnbull telah membayar banyak perkhidmatan bibir kepada inovasi dan sedikit ilmu tulen.

Agenda Inovasi dan Sains Kebangsaan, yang dilancarkan pada Disember 2015, bernilai A $ 1.1 bilion dalam tempoh empat tahun. Kerajaan nampaknya tidak terganggu oleh kehilangan minda saintifik teratas, seperti ahli sains iklim John Church, yang ditawarkan redundansi sukarela oleh CSIRO pada bulan Mei. Sesuatu yang pasti akan memberi kesan keupayaan CSIRO untuk menarik minat bakat terbaik.

Semasa kempen pilihan raya 2016, menteri bayangan untuk penyelidikan dan inovasi, Kim Carr, menuduh kerajaan mengetuai "saluran pembuangan otak terbesar dalam sejarah Australia."

Walaupun Hunt sekarang mengatakan "sains iklim adalah penting, ia penting, ia adalah penting untuk perancangan jangka panjang kami," kerajaan Liberal telah menghantar isyarat campuran, yang pertama di bawah Perdana Menteri Tony Abbott, yang memotong bajet CSIRO pada tahun 2014, dan kini di bawah Malcolm Turnbull.

Lagipun, kerajaan mungkin telah mengalami perubahan hati terhadap penyelidikan iklim, tetapi ia tidak mengiringi dengan wang tunai. Sebagai Fairfax Media Menegaskan, 15 posisi iklim yang dipulihkan tidak datang dengan anggaran baru dan harus dibiayai dari tabung CSIRO yang ada.

Alan Finkel, ketua saintis Australia, juga menyatakan pada hari Rabu bahawa syarikat-syarikat individu seperti Apple menghabiskan lebih banyak untuk penyelidikan dan pembangunan daripada kerajaan Australia membiayai sains.

Itulah tragedi, kerana seperti yang ditunjukkannya, "Sains mengubah wang ke pengetahuan, maka inovasi mengubah pengetahuan itu menjadi wang. Dan pada umumnya lebih banyak wang daripada pembayar cukai."

Apabila ditanya apa yang menjadi cabaran paling besar dalam pekerjaan setakat ini, Marshall bercakap, "Berapa lamakah kamu?"

"Saya tidak pernah melakukan politik, dan saya tidak fikir ketua CSIRO harus menjadi peranan politik," katanya. "Sains dan inovasi tidak perlu dipolitikkan, ia terlalu penting."

Dia patut tahu.