Imej: Ben Margot, Richard C. Lewis, Pejabat Pendakwa Wayne County, Tony Gutierrez

Bola keranjang kolej adalah perniagaan yang tamak. Ini, kita tahu. Tetapi setiap musim bunga, keajaiban Mac Madness berjaya mengalahkan tangan bergelut besar-gambar kerana ia hanya begitu. Banyak. Fun.

Pada tahun ini, perdebatan mengenai sama ada dan bagaimana atlit kolej harus dibayar seolah-olah sesuatu yang keluar dari perpustakaan yang apak. Tahun ini, skandal seks - satu demi satu - telah mencemarkan March Madness. Pada tahun ini, gelung pergelangan kolej tidak boleh semata-mata melangkah ke sudut fikiran anda di mana masalah yang rumit mengambil jaring laba-laba.

Ia terlalu mendalam. Terlalu kasar. Terlalu sengsara, dengan satu skandal yang sombong demi yang lain.

Pada hari Ahad, Golden Bears California telah dicatatkan menjadi empat benih untuk pusingan pembukaan kejohanan itu. Ia adalah unggulan kejohanan tertinggi dalam sejarah Cal - tetapi kegembiraannya tidak lama lagi.

Keesokan harinya, pembantu Cal Cal Yann Hufnagel - mengupah untuk menjadi seorang perekrut bintang yang akan membawa atlet pelajar terbaik ke Berkeley - dipecat. Siasatan universiti mendapati bahawa dia secara seksual mengganggu seorang wartawan wanita, pada dasarnya menggunakan kekuasaannya sebagai penjaga gerbang maklumat tentang pasukan untuk menekan dia untuk seks.

Sekarang Cal mesti maju tanpa penolong utama jurulatih dalam Tarian Besar, sebagai soalan mengenai bagaimana kes itu ditangani.

Kerangka Oregon di dalam almari

Kemenangan terbaik Cal pada tahun ini datang ke atas Oregon di Berkeley pada Feb. 11. Oregon akan meneruskan kejayaan 1-seed untuk kejohanan March Madness, menandakan mereka sebagai kegemaran untuk menjuarai Final Four.

Pada hari Rabu, tepat sebelum Oregon bermula apa yang diharapkan akan menjadi larian Final Four, dua bekas pemain mengumumkan mereka menyaman universiti itu untuk sejumlah $ 20 juta. Pemain-pemain, Dominic Artis dan Damyean Dotson, menegaskan bahawa mereka diarahkan apabila sekolah menyiasat tuntutan rogol terhadap mereka - dan akhirnya menendang mereka keluar dari sekolah.

Empat bulan yang lalu, pemain ketiga yang terlibat dalam rogol yang didakwa, Brandon Austin, menyaman sekolah itu dengan harga $ 7.5 juta. Austin telah dituduh melakukan serangan seksual di kolejnya yang sebelumnya, Providence.

Imej: Chris Williams / AP

Pemain-pemain Oregon tidak pernah dipertanggungjawabkan atas rogol yang dikatakan itu, yang dikatakan telah berlaku pada Mac 2014. Tetapi pejabat pengawal Daerah Lane County kemudian berkata, "sementara tidak ada keraguan kejadian-kejadian itu terjadi, pernyataan dan tindakan yang bertentangan oleh mangsa membuat kes ini tidak dapat dibuktikan sebagai kes jenayah. "

Perkara-perkara yang lebih rumit adalah hakikat bahawa Artis dan Dotson terus bermain selepas serangan yang dikatakan itu, membantu Oregon mencapai pusingan ke-32 Kejohanan NCAA 2014. Itu, seterusnya, membantu jurulatih Dana Altman menjaringkan bonus prestasi $ 50,000.

Hampir dua tahun yang lalu, beberapa penulis kebangsaan mengatakan Altman harus dipecat. Sekarang itiknya adalah 1-seed ready untuk larian Final Four. Tetapi tuntutan undang-undang oleh bekas pemainnya memupuk kejayaan itu.

Cal dan Oregon berada di Pac-12, walaupun - itulah persidangan sukan utama! Sudah tentu, kita dapat mencari jiwa yang sihat sukan kolej di Liga Ivy, kan? Yale, pilihan unggulan 12-benih dan popular, hanya mendapat tempat kejuaraan Big Dance untuk kali pertama dalam 54 tahun.

Kengerian besar Yale

Tetapi Yale juga telah mengalami musim yang tercemar oleh skandal seks. Kapten pasukan Jack Montague diusir pada Februari - dan dengan itu memulakan pasukannya - selepas siasatan universiti mendapati dia bersalah atas "salah laku seksual." Dia didakwa memaksa seorang pelajar wanita bersekolah dengannya pada tahun 2014 - apa yang kebanyakan orang akan panggil "rogol" atau "serangan seksual," bukan sekadar "salah laku."

Imej: Bryan R. Smith / AP

Kes Montague adalah rumit.Rakan sepasukannya berdiri teguh di sebelahnya sejak dia memulakan pasukan. Mereka memakai baju pemanasan dengan nombornya di atasnya, dan memegang nombornya dengan jari mereka selepas menang besar - tindakan yang menarik kritikan tajam di kampus.

Rakan sepasukan Montague sejak itu meminta maaf. Dia menafikan semua tuduhan dan rancangan untuk menyaman Yale. Apa yang berlaku atau tidak berlaku antara Montague dan penuduhnya, kekacauan membayangi kejayaan pasukan Yale.

Strategi merekrut Louisville

Trio Oregon, Hufnagel dan Montague - jika bersalah - adalah orang yang kelihatannya bertindak secara individu. Tetapi pada tahap yang tertentu, apa yang ditemui di Louisville musim ini adalah lebih agresif. Ini juga sebab mengapa Cardinals, menduduki tempat ke-16 dalam undian akhir musim, tidak bermain dalam Madness March.

Seorang bekas pembantu Louisville yang bernama Andre McGee didakwa membayar $ 100,000 dalam tempoh lima tahun untuk membekalkan alat pelindung dan pelacur untuk pihak kampus untuk menarik pelajar sekolah tinggi untuk menandatangani dengan Cardinals.

Louisville mengharamkan diri dari Mac Madness tahun ini dalam usaha untuk mendahului cerita, dan jurulatih kepala, Rick Pitino melakukan semua yang dia boleh untuk menjauhkan diri dari skandal itu. Namun, Pitino mempunyai skandal seks sendiri dalam masa depan yang tidak begitu jauh, jadi dia tidak betul-betul kompas moral terbesar di sini.

Imej: Mark Alberti / AP

Sekiranya Louisville tidak mengharamkan diri dari bermain postseason, mudah untuk membayangkan Cardinals menangkap empat atau lima benih di padang tahun ini dan menantikan perlawanan berpotensi pusingan kedua dengan unggulan terbaik Oregon. Itulah perlawanannya; mereka boleh mencipta Bowaze Bowl.

Mateen Cleaves membantah

Sudah cukup untuk membuat seseorang lama untuk hari-hari tua yang baik, ketika pahlawan-pahlawan Madness March seperti Mateen Cleaves melancarkan warisan bola keranjang sambil mengecilkan senyuman 100 megawatt.

Oh, tunggu - apa yang awak katakan? Bahkan masa lampau yang dicemari tahun ini?

Imej: Cliff Schiappa / AP

Cleaves - yang mengetuai Michigan State pada gelaran 2000, menjadi legenda dalam proses itu dan kemudian bekerja sebagai seorang penganalisis - dituduh pada hari Rabu atas tuduhan serangan seksual. Penuduhnya, seorang wanita berusia 24 tahun, menuduh dia dipenjarakan di bilik motel, di mana dia juga diserang. Cleaves tidak bersalah.

Pada tahun ini, bahagian gelap kegilaan Mac tidak berasaskan teori ekonomi. Tahun ini, ia adalah tepat di wajah anda.

Bagaimanapun, nikmati kejohanan itu, semua orang! Berikut adalah panduan tontonan Madness March.

Pilihan Editor Jul 23 2019